2020 fue un año salvaje para MMA, que parece que duró toda la vida. Con toda la acción que tuvo lugar durante el año, es difícil recordar lo que sucedió. Esta serie busca ayudar con eso, brindando una descripción general de lo que sucedió en cada categoría de peso y un vistazo a lo que podemos esperar en 2021.

El bueno

Hay un buen caso para argumentar que el peso paja es la división principal en las MMA femeninas, y a principios de 2020, ese ciertamente parecía ser el caso. En marzo, la campeona de UFC Weili Zhang y la ex campeona Joanna Jedrzejczyk protagonizaron lo que solo puede describirse como la pelea más grande en la historia de las mujeres y quizás la pelea más grande de la historia, punto. Durante 25 minutos, las dos mujeres fueron martillazos y tenazas entre sí, en realidad aumentando su ridícula producción como droga de lucha en las rondas del campeonato. Si literalmente no ocurriera otra pelea de peso paja este año, esa pelea sería suficiente para llamar a 2020 un éxito para la división de 115 libras.

Pero, por supuesto, sucedieron otras peleas. Mackenzie Dern y Xiaonan Yan dieron el salto a contendientes de buena fe, Carla Esparza armó una carrera que la tiene en la cúspide de otra oportunidad por el título, y Angela Hill continuó construyendo su reputación como la mujer Donald Cerrone, peleando otras cuatro veces en 2020. , dándole ocho peleas en los últimos dos años (y hubieran sido nueve de no haber sido por una prueba COVID positiva en diciembre). Con todo, aunque la división alcanzó su punto máximo en marzo, el resto del año todavía valía la pena verlo.

Fuera de UFC, la división de peso paja tuvo un 2020 tranquilo.La campeona de Invicta, Kanako Murata, dejó vacante su título en septiembre para firmar con UFC (donde luego hizo un exitoso debut sobre Randa Markos) y Xiong Jing Nan retuvo su título de ONE Championship en una revancha. con la mujer que ganó el cinturón inaugural, Tiffany Teo. Más allá de eso, hubo algunos aspectos destacados sólidos, pero nada importante de lo que hablar.

El malo

No es raro que los luchadores tengan un mal año, pero es bastante raro que cualquier luchador tenga un año tan malo como el de Hannah Cifers. Cifers ingresó a 2020 con una racha de dos victorias consecutivas, pero las cosas rápidamente se fueron al sur para ella. En enero, Cifers perdió por golpes terrestres ante Angela Hill. En mayo, Cifers obtuvo la ignominiosa distinción de convertirse en la primera mujer en el UFC en perder a través de una llave de pierna cuando Mackenzie Dern la golpeó con una barra para la rodilla. Apenas dos semanas después, Cifers intervino con poca antelación contra Mariya Agipova y una vez más fue sometida, esta vez con un estrangulamiento trasero desnudo, y completó el año con otra derrota por estrangulamiento trasero desnudo en agosto.

Como un jugador que se queda atrás y luego comienza a perseguir, Cifers siguió peleando en 2020 y solo se hundió más en el hoyo. En total, Cifers peleó cuatro veces en 2020 y en cada salida, «Shockwave» se detuvo antes del tercer asalto.

El feo

2020 fue objetivamente un gran año para la división de peso paja en su conjunto, y el mayor problema fue que después de la pelea por el campeonato entre Weili Zhang y Joanna Jedrzejczyk, UFC no capitalizó esa energía. Desde esa pelea, Weili se ha mantenido al margen, en gran parte porque UFC una vez más tiene problemas de negociación con su retador ungido.

La ex campeona Rose Namajunas consiguió una victoria sobre Jessica Andrade en 2020 y fue declarada la próxima rival de Weili. Que tiene sentido. Namajunas es una ex campeona que aún está en su mejor momento y un enfrentamiento interesante para Zhang. Sin embargo, aunque todos saben que esa es la pelea por hacer, todavía no se ha hecho oficial, según el presidente de UFC, Dana White, porque «Rose no quiere pelear por el título». Obviamente, esa es una declaración ridícula y una que Rose y su equipo han rechazado de todo corazón, pero White continúa lanzándola y sugiere que si UFC no puede llegar a un acuerdo con Namajunas, Carla Esparza es la siguiente en la fila para Zhang.

Si bien una pelea entre Esparza y ​​Weili está perfectamente bien, la pelea por hacer es Weili vs.Namajunas y UFC continúa negociando peleadores de las peleas que los fanáticos quieren ver es una apariencia terrible.

El MVP de una división no es solo una cuestión de «¿Quién es el mejor peleador de la división?» En cambio, analiza quién brindó más entretenimiento en la división durante el transcurso del año, gana o pierde.

Esther Lin, lucha de MMA

Cuando Mackenzie Dern ingresó a MMA, mucha gente pensó que era una futura campeona. La varias veces campeona mundial de Jiu-Jitsu brasileña tenía el pedigrí para convertirla en una amenaza inmediata para los luchadores legítimamente de clase mundial y, si alguna vez podía agregar algo a su juego, se imaginó que Dern sería una amenaza real. Pero después de un comienzo poco inspirador en su carrera de MMA, donde tuvo dificultades para ganar peso, Dern terminó sufriendo su primera pérdida en 2019.Y parece que la pérdida fue el catalizador del cambio, ya que en 2020, Dern comenzó a cumplir con toda esa promesa. .

Comenzó en mayo cuando Dern se convirtió en la primera mujer en ganar una pelea en el UFC con un leglock, apoyando las rodillas en Hannah Cifers. Dern luego se basó en esa victoria con otra sumisión, esta vez un brazo de la incondicional Randa Markos. Finalmente, Dern cerró 2020 con una pelea de ida y vuelta con su compañera cinturón negro de BJJ y ex campeona de Invicta, Virna Jandiroba. La pelea con Jandiroba fue posiblemente la más impresionante para Dern, quien ganó en gran parte gracias a un juego de golpes muy mejorado. Obviamente, todavía hay margen de mejora para Dern, pero dado su pedigrí, su comerciabilidad y sus mejoras recientes, 2020 podría ser el año que recordamos como cuando comenzó su carrera por el título.

Menciones honoríficas: Xiaonan Yan, Carla Esparza, Angela Hill

Weili Zhang gana por decisión sobre Joanna Jedrzejczyk en Pelea del año, UFC 248

Rose Namajunas gana por decisión dividida cerrada sobre Jessica Andrade en la revancha, UFC 251

Mackenzie Dern somete a Hannah Cifers con una barra de rodilla, UFC Vegas 1

Mallory Martin organiza un regreso loco para ahogar a Hannah Cifers, UFC Vegas 8

Polyana Viana somete a Emily Whitmire en menos de dos minutos, UFC Vegas 8

Michelle Waterson gana por decisión cerrada contra Angela Hill, UFC Vegas 10

Mackenzie Dern somete a Randa Markos con una barra de brazo, UFC Vegas 11

Angela Hill remata a Hannah Cifers con strikes, UFC Raleigh

Virna Jandiroba aplasta a Felice Herrig en menos de dos minutos con armbar, UFC 252

Claudia Gadelha gana controvertida decisión sobre Angela Hill, ufc en ESPN 8

Mariya Agapova patea con la cabeza a Hannah Cifers, termina con un estrangulamiento trasero desnudo, UFC en ESPN 10

Kay Hansen saca a Jinh Yu Frey con un brazo en su debut en el octágono, UFC en ESPN 12

Keri Taylor Melendez desmantela a Emilee King con estrangulador trasero desnudo, Bellator 252

Montserrat Ruiz toca a Janaisa Morandin con candado de bloqueo de pañuelo en la primera ronda, Invicta 41

Ayaka Miura somete a Maira Mazar con una estadounidense desde la posición de bufanda, ONE Championship: A New Tomorrow

De cara al 2021

Cualquier año en el que tengas la Pelea del Año será un acto difícil de seguir, pero la división de peso paja está en un buen lugar para hacerlo admirablemente. Suponiendo que UFC pueda tener sus patos seguidos, una pelea entre Weili Zhang y Rose Namajunas tiene todo el potencial de ser tan buena como la pelea por el título de este año, y después de eso, no faltan los posibles retadores para el campeón. Además de eso, la división de peso paja tiene una cantidad de contendientes jóvenes que ascienden en las filas para seguir abasteciendo el estanque de peleas por el título y también luchas significativas en el futuro. Agregue que Invicta probablemente coronará a un nuevo campeón y que hay un estruendo de que Bellator también reconstituye su división de 115 libras y que 2021 podría ser casi tan bueno como lo fue 2020 para los pesos paja.